Texas, Battling Teen Pregnancy, refond les normes d’éducation sexuelle

DALLAS – JR Chester est tombée enceinte l’été précédant sa dernière année de lycée. Étudiante brillante avec de bonnes notes, elle a accouché, a obtenu son diplôme et était de nouveau enceinte lorsqu’elle est arrivée à l’université cet automne-là.

Elle était une mère adolescente – comme sa mère, sa grand-mère et son arrière-grand-mère. Son école n’enseignait pas l’éducation à la santé sexuelle et la prévention de la grossesse était un concept étranger. Ses fils sont maintenant adolescents.

“Si vous ne connaissez pas vos options, vous n’en avez pas”, a déclaré Chester, maintenant directeur de programme pour Healthy Futures of Texas, une organisation à but non lucratif de défense et d’éducation en matière de santé sexuelle. “Tout le monde était enceinte. Et c’était juste comme: quand ça arrive, ça arrive.

Alors que les grossesses chez les adolescentes ont diminué dans l’État et dans tout le pays au cours des dernières décennies, le Texas continue d’avoir l’un des taux les plus élevés d’adolescentes donnant naissance à 22,4 naissances pour 1 000 filles et femmes âgées de 15 à 19 ans – le plus bas, dans le Massachusetts, est 6.1. Avec l’Alabama, le Texas a le taux le plus élevé de grossesses répétées chez les adolescentes. Cet automne, les districts scolaires du Texas marquent un passage à ce que les éducateurs appellent un programme «abstinence-plus» – la première fois que l’État a révisé ses normes d’éducation à la santé sexuelle en plus de 20 ans.

Bien que les districts puissent choisir leur propre programme et enseigner plus que ce que l’État exige, les normes de santé minimales de l’État vont désormais au-delà de la concentration sur l’abstinence pour arrêter les grossesses et incluent l’enseignement aux collégiens sur les contraceptifs et la fourniture d’informations supplémentaires sur la prévention des infections sexuellement transmissibles, telles que papillomavirus (HPV) qui a été lié à plusieurs cancers.

Auparavant, un rapport de 2017 montrait que 58% des districts scolaires du Texas offraient une éducation à la santé sexuelle «exclusivement à l’abstinence», tandis que seulement 17% offraient des programmes qui s’étendaient au-delà. Un quart des écoles n’offrent aucune éducation sexuelle.

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La recherche montre que les programmes d’éducation sexuelle qui enseignent la contraception sont efficaces pour augmenter l’utilisation de la contraception et même retarder l’activité sexuelle chez les jeunes. Les programmes d’éducation axés sur l’abstinence, en revanche, ne se sont pas révélés particulièrement efficaces pour freiner l’activité sexuelle chez les adolescents.

Cependant, si les adolescents du Texas reçoivent une éducation sexuelle, cela dépend si leurs parents les inscrivent. Alors que les parents devaient auparavant «se retirer» des parties d’éducation sexuelle des cours de santé de leurs enfants, ils doivent maintenant «s’inscrire» pour que leurs enfants reçoivent ces leçons. Cela signifie que les parents doivent signer et retourner un bordereau d’autorisation – un changement que certains craignent pourrait faire manquer aux enfants non pas tant à cause des objections parentales, mais à cause des formulaires perdus et des barrières linguistiques.

Ces changements dans l’éducation sexuelle surviennent alors que l’État réduit l’accès à l’avortement à la suite de la décision de la Cour suprême en juin annulant Roe contre Wade, qui garantissait un droit constitutionnel à l’avortement. Le Texas a l’une des lois sur l’avortement les plus restrictives du pays. La question de savoir comment les écoles éduquent les jeunes sur leur santé et leur développement sexuels revêt une nouvelle urgence maintenant que de nombreux gouvernements d’État ont promulgué des interdictions d’avortement.

Les défenseurs de la santé affirment que de nombreuses femmes n’ont peut-être pas d’autre choix que de mener une grossesse à terme, ce qui a créé une nouvelle classe de nantis et de démunis : ceux qui ont les connaissances, les ressources et le pouvoir de se protéger contre une grossesse, et ceux qui ne pas.

Le Texas est suffisamment grand et diversifié pour nécessiter des politiques d’éducation qui peuvent être adaptées aux villes frontalières éloignées et aux zones métropolitaines tentaculaires, qui ont toutes deux des taux élevés de grossesses non désirées chez les adolescentes.

En 2019, le Texas Board of Education a commencé à réécrire les normes d’éducation à la santé qui étaient en place depuis les années 1990. Il a maintenu en place les normes indiquant «qu’il existe des risques associés à l’activité sexuelle et que l’abstinence de l’activité sexuelle est la seule méthode efficace à 100% pour éviter les risques».

Selon le Guttmacher Institute, une organisation de recherche sur la santé reproductive, 39 États, plus le district de Columbia, exigent que les cours d’éducation sexuelle fournissent des informations sur l’abstinence, 29 d’entre eux exigeant qu’elle soit « stressée ». Seuls 20 États et DC exigent que les cours fournissent des informations sur la contraception.

En vertu de la loi du Texas, l’éducation sexuelle doit toujours présenter l’abstinence comme “le choix préféré”. Lorsque les écoles enseignent les préservatifs et d’autres formes de contraception, elles doivent fournir ce que le Texas appelle les “taux de réalité d’utilisation humaine” – ou, comme il est décrit dans la littérature médicale, “l’utilisation typique” – qui détaillent l’efficacité de ces méthodes en dehors des paramètres de laboratoire.

Les changements qui entrent en vigueur cette année concernent principalement si et quand un étudiant du Texas apprend certains sujets de santé sexuelle. Selon les normes précédentes de l’État, les écoles du Texas pouvaient enseigner les méthodes de contrôle des naissances au-delà de l’abstinence, mais uniquement dans les cours de santé du secondaire, qui sont facultatifs. Désormais, des informations sur les contraceptifs, ainsi que sur les IST, sont enseignées dans les cours de santé du collège, qui sont obligatoires.

En mai, le district scolaire indépendant de Dallas, l’un des plus grands du pays, a approuvé le matériel pédagogique pour répondre aux nouvelles exigences de l’État. Mais les responsables de l’école ici voulaient faire plus compte tenu de l’ampleur du problème. Les défenseurs disent que le comté de Dallas a le taux le plus élevé de grossesses répétées chez les adolescentes du pays.

Le programme du district va au-delà du minimum de l’État et comprend l’identité de genre et des informations supplémentaires sur les contraceptifs, ainsi qu’un contrat avec Healthy Futures of Texas pour enseigner un programme parascolaire facultatif pour les élèves du secondaire.

Le programme précédent était “très scientifique” et “très sec”, a déclaré Dustin Marshall, membre du conseil d’administration du district scolaire, et omettait des informations de base sur les contraceptifs, comme la façon de mettre un préservatif.

“L’un des principaux moyens de réduire les grossesses chez les adolescentes et de soulager la pauvreté générationnelle des grossesses chez les adolescentes est d’enseigner la contraception”, a-t-il déclaré. « Ne pas simplement supposer que si vous enseignez l’abstinence, chaque enfant obéira. C’est un peu trop la tête dans le sable, de mon point de vue.

Certains critiques affirment que les normes de l’État, bien qu’une amélioration, sont inadéquates en ce qui concerne le consentement et les problèmes LGBTQ +, y compris l’identité de genre. Le conseil d’État exige que les écoles enseignent les relations saines et fixent des limites personnelles pour l’activité sexuelle.

En vertu de la loi du Texas, les parents ont le dernier mot non seulement sur la question de savoir si leur enfant reçoit une éducation en matière de santé sexuelle, mais également sur ce qui est couvert dans ces leçons.

Une photo montre un mur rempli de brochures.
Des brochures sur les infections sexuellement transmissibles et la prévention de la grossesse font partie des documents disponibles au bureau de Dallas de Healthy Futures of Texas, une organisation à but non lucratif de défense et d’éducation en matière de santé sexuelle à l’échelle de l’État.(Emmarie Huetteman / KHN)

Depuis près de 30 ans, les districts scolaires sont tenus de créer et de nommer des conseils consultatifs sur la santé scolaire, chargés d’examiner et de recommander des programmes de santé, y compris sur la santé sexuelle. La plupart des membres doivent être des parents et non des employés du district, de sorte que le contenu des cours d’éducation sexuelle peut encore varier considérablement d’un district à l’autre.

Jen Biundo, directrice principale des politiques et de la recherche chez Healthy Futures of Texas, a décrit une étude qu’elle a aidé à mener en demandant aux parents et aux adolescents qui ils préféreraient enseigner aux adolescents sur le sexe. Bien que les parents et les adolescents les classent différemment, elle a déclaré que leurs choix étaient les mêmes : écoles, médecins et parents. Les défenseurs de la santé soulignent que tous les parents ne peuvent pas éduquer leurs enfants sur le sexe et que de nombreux adolescents vivent dans des situations instables comme les familles d’accueil.

Biundo a déclaré que lorsqu’ils ont demandé aux adolescents où ils apprenaient le sexe, les principales réponses étaient “mes amis et Internet”.

En effet, certains parents, en particulier ceux qui étaient eux-mêmes des mères adolescentes, peuvent ne pas connaître le contrôle des naissances ou comment y accéder. « D’où les parents sont-ils censés tirer les connaissances ? » dit Chester. “Parce qu’ils sont passés par le même système scolaire qui n’enseignait pas l’éducation sexuelle, et tout d’un coup, ils sont censés savoir quoi enseigner à leurs enfants.”

“Nous essayons de mettre fin à cette malédiction générationnelle d’être sans éducation”, a-t-elle déclaré.

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