Raj Patel su Le formiche e la cavalletta – The Earthbound Report

Raj Patel è un autore, accademico e attivista, noto soprattutto per libri come Farcito e affamato, Il valore di nienteo Una storia del mondo in sette cose a buon mercato. È anche regista e regista di Le formiche e la cavallettarecensito qui e attualmente nelle sale.

JW: Sei stato un autore, un accademico e un attivista. Come ti sei trovato a dirigere un film?

Raj Patel: Ero stanco di essere un ‘wonk’ nei film di altre persone. Hai visto questi film in cui inizia con persone di colore o comunità della classe operaia che soffrono in un modo o nell’altro, e poi qualcuno come me arriva e dice “sì, i poveri ce la fanno”. Non avevi bisogno che te lo dicessi, ma il cinema di documentari è impaziente e non gli piace consegnare il microfono alla gente della classe operaia.

Conosco abbastanza organizzazioni che dovrebbero davvero farsi raccontare le loro storie. E siccome non sapevo cosa stessi facendo ho trovato il direttore di Sogni di cerchio, Steve James, e mi ha guidato su come dovrebbe andare questo processo. Ha dovuto fare un passo indietro perché non avevamo soldi, ma all’inizio era lì e poi ha mandato Zak Piper come mio co-regista.

Una cosa che mi ha davvero colpito è che questo è il film di Anita Chitaya. Ha anche scritto la narrazione. Appari tu stesso per circa cinque secondi e solo una volta sentiamo la voce di qualcuno dietro la telecamera, quando chiede di andare in America. Questo mi è sembrato un buon esempio di cedere la parola a qualcuno e lasciargli possedere la propria storia.

Ad essere onesti, non è stato naturale. Inizialmente avremmo dovuto farlo fare a qualche pezzo grosso di Hollywood, e poi avrei fatto la narrazione. Ma nella sala di montaggio era come se fossi una specie di svegliare David Attenborough, “qui siamo tra i malawiani, e puoi sentirli distruggere il patriarcato”. È diventato chiaro che non funzionava e doveva essere il film di Anita, ma abbiamo dovuto combattere il nostro stesso patriarcato nella realizzazione di questo film per rendercene conto.

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C’è questo fenomeno di quello che potremmo chiamare privilegio climatico, che opera in modo simile al privilegio dei bianchi o al privilegio maschile: se non siamo influenzati da qualcosa, tendiamo a non vederlo. Questo è un tema nel film, qualcosa su cui gli americani sottolineano. È per questo che è così importante vedere e ascoltare gli altri, per rendere visibili queste esperienze?

Inizialmente il film parlava di come la comunità del Malawi stesse apportando grandi cambiamenti al modo in cui vivevano, affrontando il patriarcato e il cambiamento climatico. Quando Anita le ha suggerito di andare in America e parlare con le persone, è stato allora che sono diventati due mondi che interagiscono. Ed è stato interessante vedere in America come le persone vivono il cambiamento climatico in modo diverso: le persone della classe operaia in America fare sperimentare il cambiamento climatico. Ciò è emerso dal film non perché lo desiderassimo, ma perché Anita stava ponendo le domande giuste.

Ho adorato il modo in cui le persone trovano un terreno comune nel film, sia che si tratti di agricoltori afroamericani che condividono il rispetto per la terra, sia del modo in cui le donne si sono legate attorno alla parola “mansplaining”. Vediamo anche alcuni momenti piuttosto imbarazzanti in cui le persone non stabiliscono quella connessione. Com’era essere nel mezzo di quelle conversazioni?

È stato imbarazzante! Ma Anita ed Esther conoscevano alcune di queste cose. C’è una battuta nel film in cui Esther dice che “il cambiamento inizia con la negazione”. E quando stavano conversando con persone che non erano d’accordo con loro, era più facile per loro navigare perché avevano già visto la negazione. Esther è una veterana del negazionismo dell’AIDS e del negazionismo patriarcale, nonché del negazionismo climatico. La cosa che non potevano sopportare era la pietà. Politicamente non puoi far decollare nulla lì, mentre con la smentita almeno qualcuno ti sta pagando il rispetto di non essere d’accordo con te.

Ci sono alcuni momenti sorprendenti di onestà nel film: persone che ammettono di aver sbagliato e persino confessano alcuni comportamenti piuttosto terribili in passato. Come hai costruito quel tipo di fiducia?

Conosco i fondatori di Suolo, Cibo e Comunità Sane dal 1999, quindi ci sono stato negli anni 2000. Ci siamo stati parecchio, e il nostro produttore malawiano era lì molto. Quindi quel tipo di fiducia è ciò che ottieni quando sei con un movimento nel corso degli anni. Sarebbe stato molto più difficile entrare e uscire, e poi avresti bisogno che l’esperto entrasse e dicesse “i poveri ce la fanno”. Ma se hai la pazienza puoi aspettare la teoria politica che viene da zero.

Il film è una dimostrazione attiva del potere delle storie condivise di cambiare la mente delle persone. Deve essere stato molto soddisfacente filmare le ultime sequenze del film e vedere come sono cambiate le opinioni delle persone – beh, alcune comunque.

Sono stato sorpreso da Jordan (un giovane agricoltore negli Stati Uniti). Penso che sia stata una testimonianza della lungimiranza di Esther: è un’attivista da 30 anni. Conosce la negazione e conosce un candidato al cambiamento quando ne vede uno, in un modo che forse il resto di noi non potrebbe.

Sapevamo che il cambiamento era possibile in Malawi perché ne avevamo già visto così tanto. Ci sono molte ricerche su come coinvolgere di più gli uomini attraverso il giusto tipo di organizzazione. Non è stata una sorpresa. Ciò che è stato gratificante è stato poter catturare momenti sulla fotocamera che simboleggiavano quel cambiamento.

Sei stato in grado di aiutare la comunità in Malawi, in modo che beneficino dell’uscita del film?

Per una questione di integrità giornalistica non stavamo pagando per le interviste o cose del genere. Tuttavia, in post-produzione siamo riusciti a pagare ad Anita e al coro del villaggio le tariffe commerciali del Nord per la musica e la narrazione. Incoraggiamo le persone a donare a Suolo, Cibo e Comunità Sane. Stiamo anche raccogliendo fondi per compensare tutte le emissioni di carbonio della produzione del film. Abbiamo trovato un terreno su cui gli alberi possono effettivamente crescere, quindi saremo in grado di restituire in un modo che il movimento e la comunità desiderano.

E tu, dopo questo farai altri film?

Mi è piaciuto farlo, ma mi sono anche reso conto che la cosa migliore da fare per me è raccogliere fondi affinché altre persone facciano i loro film. In effetti, come parte della raccolta fondi per completare il nostro film, abbiamo anche ricevuto fondi da un donatore per Detroit per realizzare il proprio film in risposta a ciò che abbiamo fatto. Quel cortometraggio uscirà tra un paio di mesi. È lì che voglio essere un attivista. Ci sono alcune storie che posso raccontare. Ci sono molte altre cose che non sono in grado di raccontare perché non sono le mie storie, ma posso giocare un ruolo nel portarle nel mondo. Siediti in secondo piano, passa il microfono.

E infine, quanto è diverso il film che hai deciso di realizzare da quello che uscirà oggi?

Completamente differente. Pensavamo che sarebbero passati due anni e poi abbiamo finito. Poi Anita ha detto che posso venire in America e abbiamo dovuto raccogliere fondi per questo e sostenerla. Poi abbiamo dovuto aspettare due anni per vedere se avesse avuto qualche effetto. Poi c’era il Covid. È un film completamente diverso e sono grato che lo sia.

La voce di Anita viaggia. Anita parla nella lingua dei profeti, una voce che proprio non ho. Ma per questo le persone qui rispondono bene. È stato proiettato in chiese qui che non avrebbero mai mostrato il documentario che avevo intenzione di fare all’inizio. Sta avendo in modo dimostrabile più effetto sulle persone le cui menti hanno bisogno di essere cambiate rispetto a qualsiasi cosa avrei fatto io. Ed è un’altra dimostrazione di cosa succede quando diamo ad altri il potere di raccontare la loro storia.

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