Perché il cioccolato ha un’elevata impronta di carbonio? – Il rapporto Earthbound

L’elenco dei primi cinque alimenti ad alta intensità di carbonio si legge così:

  • Manzo
  • Agnello
  • Formaggio
  • Cioccolato
  • Caffè

Ho scritto un bel po’ sull’impronta di carbonio relativa degli alimenti e mi sono concentrato principalmente su carne e latticini. In passato ho scritto specificamente sulla carne bovina e sul formaggio, quindi è probabilmente il momento di pensare al prossimo della lista: il cioccolato.

Che ci fa il cioccolato lì? Perché ha un’impronta di carbonio così elevata?

C’è una risposta ovvia: il latte. Il cioccolato più venduto in Gran Bretagna è Cadbury’s Dairy Milk, che nel suo slogan si vanta che ogni barretta contiene un bicchiere e mezzo di latte. Il logo sulla confezione raffigura questi bicchieri che riversano la loro bontà lattiginosa nel bar, implicando salute e genuinità.

Il latte, a sua volta, ha elevate emissioni di gas serra a causa del metano prodotto dall’apparato digerente delle mucche. Come il formaggio quindi, il cioccolato ha un alto contenuto di latte ed è quindi un alimento ad alta intensità di carbonio.

La risposta ovvia non è però quella corretta, almeno, non è l’intero quadro. Se si considera l’impatto totale del cioccolato, il 70% delle emissioni climatiche proviene dal cacao. In particolare, deriva dal cambiamento di uso del suolo.

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Il cambiamento dell’uso del suolo è un aspetto leggermente tecnico e spesso trascurato della scienza del clima. Non è qualcosa che ottiene molta attenzione nei corsi introduttivi sul clima o nelle campagne. A volte viene tralasciato dalle statistiche o riportato separatamente come LULUCF – Land Use, Land Use Change e Forestry. Allora, di cosa stiamo parlando?

La nostra risposta al cambiamento climatico è un atto di equilibrio: lavoriamo per ridurre le emissioni di carbonio da un lato e per migliorare la capacità della natura di assorbire il carbonio dall’altro. Possiamo danneggiare la stabilità dell’atmosfera su entrambi i lati dell’equazione, emettendo troppi gas serra o riducendo la capacità di assorbimento di CO2 della terra (ad esempio, abbattendo le foreste pluviali). Possiamo anche sfruttare e migliorare questo assorbimento di CO2, noto anche come pozzi di carbonio, piantando più alberi o ripristinando le zone umide. Questo è ciò che viene catturato nelle statistiche sul cambiamento dell’uso del suolo, che possono essere positive o negative.

Il cioccolato ha un punteggio davvero negativo per il cambiamento dell’uso del suolo perché la domanda di cacao è in aumento da decenni. Sempre più ettari di terra sono stati ceduti alla coltivazione del cacao e in alcuni luoghi le foreste sono state disboscate per farlo. È questa perdita di foreste che fa aumentare l’impronta climatica del cacao.

Il cacao cresce meglio sui pendii boscosi delle montagne ed è stato un fattore trainante della deforestazione in Perù, Ghana, Indonesia e una manciata di altri luoghi. La cosa peggiore è la Costa d’Avorio, il principale produttore mondiale di cacao, dove molti agricoltori hanno seguito un modello di business del tutto insostenibile. Le foreste vengono disboscate per ricavare legname, lasciando dietro di sé un terreno ricco e fertile, ottimo per piantare il cacao. Questo fornisce buoni raccolti per 5-10 anni prima che si esaurisca. Gli agricoltori, la maggior parte dei quali vive in povertà e hanno poche altre opzioni a loro disposizione, vanno avanti, sulla scia delle ditte di disboscamento illegali.

Non sarebbe giusto incolpare gli agricoltori per questo. La maggior parte della coltivazione del cacao, certamente nell’Africa occidentale, è svolta da piccoli produttori. Se fossero pagati in modo equo per il loro cacao, sarebbero in grado di investire nelle loro piantagioni e coltivare in modo più sostenibile. Inoltre non hanno accesso al credito e molti non hanno diritti fondiari formali, il che rende rischioso stabilirsi e migliorare la terra. È del tutto possibile coltivare il cacao all’ombra degli alberi e preservare la foresta, ma l’agroforestazione impiega più tempo per stabilirsi e necessita di una gestione più attenta. Ciò ha bisogno di investimenti a lungo termine e di un possesso sicuro della terra, altrimenti è più sicuro andare avanti.

Fortunatamente, questo modello di uso del suolo indica una potenziale situazione vantaggiosa per tutti. Le misure che migliorano la vita dei piccoli agricoltori consentiranno anche una produzione più sostenibile. I grandi marchi di cioccolato lo sanno e ci sono progetti di cacao e silvicoltura che cercano di affrontare il problema. Lo sanno anche i governi africani e stanno lavorando per frenare il disboscamento illegale.

Hanno tutto l’interesse a farlo funzionare, perché ci sono prove che il cambiamento climatico sta già influenzando la produzione di cacao. Gli alberi di cacao sono esigenti e crescono solo in condizioni di umidità e temperatura specifiche (altrimenti ne avremmo tutti uno nel nostro giardino, giusto?). La crisi climatica sta cambiando queste condizioni, con studi che mostrano come l’altitudine ideale per la produzione di cacao si stia muovendo costantemente in salita con il passare degli anni. Se l’industria non trova il modo di coltivare il cacao in modo sostenibile, il cambiamento climatico indebolirà i raccolti e tutti vorranno agire prima.

Per coloro che amano il cioccolato oggi, non c’è motivo per cui non puoi continuare a farlo, anche se ci sono molte ragioni per cui potresti voler gustare il cioccolato con moderazione. Lo stato delle tue arterie tanto quanto lo stato del clima. Direi di scegliere la qualità rispetto alla quantità e pagare un po’ di più per le cose buone.

Cerca il cioccolato Fairtrade, la certificazione Rainforest Alliance o, meglio ancora, i marchi di proprietà di piccoli proprietari come Divine. I marchi Green e Black’s sono Fairtrade, biologici e hanno investito in modo specifico nel cacao coltivato all’ombra. Al giorno d’oggi ci sono molti produttori di cioccolato più piccoli, quindi dai un’occhiata in giro e vedi cosa ti piace che fa la differenza e fammi sapere nei commenti qui sotto se hai un preferito.

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