L’amour d’Elizabeth pour les animaux s’est étendu au-delà des corgis aux pigeons, aux cygnes

LONDRES – Ils sont décriés aux États-Unis comme des rats avec des ailes. Ces oiseaux embêtants engloutissent les ordures et harcèlent les gens pour des friandises dans les rues et les parcs de la ville.

Mais au Royaume-Uni, les pigeons occupent une position plus respectée en tant que coureurs accomplis et favoris peu connus de la reine Elizabeth II.

Oui, des pigeons.

Bien avant que la reine ne devienne le monarque régnant le plus longtemps en Grande-Bretagne, la jeune princesse s’intéressait vivement aux animaux de toutes formes et tailles, y compris les pigeons, les chevaux et, bien sûr, les corgis.

Elle était également une sportive passionnée, souvent photographiée en train de pêcher à la ligne en Écosse avec le prince Philip ou de se rendre aux écuries de Sandringham Estate. Ses foulards, tweeds et galoches imprimés de marque de commerce utilisés lors des expéditions de chasse, de tir et de pêche étaient aussi reconnaissables que ses sacs à main.

Népal, SM la reine et le prince Philip lors d'une chasse au tigre en février 1961.
La reine Elizabeth II lors d’une chasse au tigre au Népal en février 1961. Keystone-France / via fichier Getty Images

Pourtant, son intérêt pour les animaux n’a pas été sans controverse. En 1961, elle a tristement posé avec son mari et le Maharaja et le Maharani de Jaipur devant un tigre tué par le prince Philip. La pratique a depuis été interdite en Inde.

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La reine était, bien sûr, surtout connue pour son amour des chiens et possédait plus de 30 corgis et dorgis – des hybrides de teckel et de corgi gallois – au cours de sa vie, selon le site officiel royal.

Les chiens sont devenus synonymes de la couronne et ont été immortalisés dans d’innombrables photos, vidéos et même un film d’animation. Ils voyageaient fréquemment avec la reine, l’éclipsant presque lors d’une séance photo en 2016 par la célèbre photographe américaine Annie Leibovitz, qui republié une des images peu de temps après le décès de la reine.

Pour son 18e anniversaire, Elizabeth a reçu un corgi nommé Susan, qui a ensuite élevé plus de corgis, selon le site officiel royal. Certains corgis ont été croisés avec des teckels, dont Pipkin, qui appartenait à la princesse Margaret, la sœur cadette de la reine.

Lorsqu’elle est décédée la semaine dernière à 96 ans, Elizabeth a laissé au moins deux corgis, qui seront pris en charge par le prince Andrew et son ex-femme, Sarah Ferguson, selon un porte-parole du prince.

Alors que la reine avec son corgis est l’une des images les plus durables et mémorables du défunt monarque, sa dévotion moins connue envers d’autres compagnons à quatre pattes et ailés mérite d’être mentionnée.

Pigeons

La reine avait participé à tant de compétitions colombophiles locales et nationales au fil des ans que la Royal Pigeon Racing Association ne pouvait pas dire à combien de courses elle avait participé en tant que monarque.

“Honnêtement, je ne serais pas en mesure de le dire”, a déclaré Richard Chambers de l’association, ajoutant que l’organisation attend un décompte officiel de la maison royale.

Pour les connaisseurs, il ne faut pas s’étonner que la reine soit une colombophile. La maison royale est associée aux pigeons depuis 1886 lorsque le roi Léopold II de Belgique a offert des pigeons voyageurs à la famille royale d’Angleterre. Ces premiers pigeons ont été utilisés pour démarrer un colombier de course sur le domaine de Sandringham, une maison de campagne à Norfolk, selon l’association des courses de pigeons.

Les pigeons de Sandringham ont été utilisés comme oiseaux porteurs pendant les deux guerres mondiales, un oiseau – Royal Blue – remportant une médaille de bravoure pour son rôle dans le signalement d’un avion perdu en 1940, a indiqué l’association.

Les pigeons sont revenus à la course en temps de paix et sont devenus un passe-temps favori d’Elizabeth, a déclaré Chambers.

“C’est quelque chose qu’elle a hérité de sa famille et elle a choisi de continuer”, a-t-il déclaré. “Elle a montré un réel intérêt pour les pigeons et a concouru régulièrement.”

Le British Homing Pigeon World Show
La reine Elizabeth II, qui élevait des pigeons à Sandringham, était la marraine de la Royal Pigeon Racing Association.Fichier Christopher Furlong / Getty Images

En général, les courses de pigeons peuvent aller de 60 à 600 miles, a déclaré Chambers. Les oiseaux partent tous du même point et rentrent chez eux. Leur vitesse est suivie par des puces implantées et des numéros d’identification uniques, et l’oiseau gagnant n’est pas déterminé par l’heure d’arrivée mais par la vitesse de l’air. Le pigeon qui vole le plus vite vers sa maison gagne.

Les courses de pigeons peuvent inclure le vol à travers les frontières internationales, et la Belgique est devenue la capitale non officielle du sport.

Il serait logique que la reine, une célèbre femme de plein air, aime le sport.

“La joie est la connexion avec les oiseaux, le temps passé à l’air frais, l’auto-réflexion”, a déclaré Chambers à propos du tirage au sort du sport. “Quand l’oiseau arrive au-dessus des collines, à plus de 600 milles, c’est un sentiment très satisfaisant.”

Les chevaux

Le penchant d’Elizabeth pour les chevaux était plus connu. Le premier poney de la reine – un Shetland nommé Peggy – lui a été offert par son grand-père, le roi George V, alors qu’elle n’était encore qu’une jeune princesse.

Les courses de chevaux – surnommées à juste titre le sport des rois – étaient également une passion de toute une vie pour la reine.

En juin 1954, un an après son couronnement, son cheval, Landau, a remporté les Rous Memorial Stakes et son étalon, Aureole, a remporté les Hardwicke Stakes, selon le site officiel de la famille royale.

Trois ans plus tard, la reine a eu quatre vainqueurs pendant la semaine d’Ascot et, en 2013, elle est devenue la première monarque régnante à remporter la Gold Cup de Royal Ascot avec son pur-sang, Estimate.

Son succès dans le sport l’a prolongée jusqu’après la fin de sa vie. Deux jours après sa mort, un cheval élevé par la reine a remporté une course à Baltimore, a rapporté Reuters. West Newton, un hongre de 6 ans, s’est rallié de la sixième place pour gagner par une demi-longueur. Il s’agit de sa quatrième victoire en 19 courses.

La reine Elizabeth II et la princesse Margaret à cheval à Ascot le 20 juin 1969.
La reine Elizabeth II et la princesse Margaret à cheval à Ascot le 20 juin 1969.Affaire Ron / Keystone / Fichier Getty Images
La princesse Anne et la reine Elizabeth II font de l'équitation sur le domaine de Sandringham à Sandringham, Norfolk, Angleterre, en 1979.
La princesse Anne et la reine Elizabeth II à cheval sur le domaine de Sandringham à Sandringham, Norfolk, Angleterre, en 1979.Tim Graham / via le fichier Getty Images

En juin, le président français Emmanuel Macron a offert à la reine un cheval de la Garde républicaine française à l’occasion de son jubilé.

Les courses de chevaux britanniques ont rendu hommage à Elizabeth dimanche alors que le sport préféré de la défunte monarque revenait après une pause de deux jours après sa mort.

Deux minutes de silence ont eu lieu à Doncaster avant la première course d’un programme qui comprenait la classique de course de plat de St. Leger, que le cheval de la reine Dunfermline a remporté en 1977 pour l’une de ses plus prestigieuses victoires.

“Personne n’a jamais fait ou ne fera jamais autant depuis si longtemps pour les courses de chevaux que sa majesté la reine”, a déclaré le narrateur Brough Scott, un ancien jockey devenu présentateur de télévision, pendant la vidéo. “Le sport dans le monde lui sera à jamais redevable.”

Cygnes

L’une des traditions royales les plus inhabituelles est peut-être l’élevage de cygnes, un recensement aviaire effectué chaque année et remontant au 12ème siècle.

En tant que reine, Elizabeth possédait techniquement tous les cygnes tuberculés dans les eaux britanniques ouvertes et avait le droit de réclamer des esturgeons, des marsouins, des baleines et des dauphins, selon un statut de 1324.

Queen assiste à la montée annuelle des cygnes
La reine Elizabeth II voit un cygnet orphelin à Oakley Court sur la berge lors du recensement des cygnes – l’ancien rituel de ses cygnes étant comptés.Sang Tan / PA via le fichier Getty Images

“Les cygnes étaient un aliment très, très important, et ils étaient servis lors de banquets et de fêtes”, a déclaré David Barber, le marqueur de cygne de la reine, à Reuters lors du soulèvement des cygnes de 2021. “Bien sûr, aujourd’hui, l’élevage de cygnes est une question de conservation et d’éducation.”

Selon la Royal Society for the Protection of Birds, une organisation caritative basée en Angleterre, la cérémonie se poursuit sous une forme largement symbolique utile pour surveiller l’état et le nombre de cygnes sur la Tamise. Les dessus de cygne officiels pèsent et mesurent les cygnets et les vérifient pour détecter tout signe de blessure, souvent causé par des hameçons et des lignes de pêche.

Le décompte le plus récent a été effectué en juillet.



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