La formule peut convenir aux nourrissons, mais les experts préviennent que les tout-petits n’en ont pas besoin

Les formules pour les tout-petits sont une activité en plein essor aux États-Unis : les ventes de boissons ont plus que doublé ces dernières années, les entreprises ayant convaincu les parents que leurs tout-petits avaient besoin d’un coup de pouce liquide. Mais de nombreux experts avertissent que ces produits, conçus pour les enfants de 1 à 3 ans, ne répondent à aucun besoin nutritionnel au-delà de ce qui est disponible dans un régime alimentaire typique pour tout-petits, sont soumis à moins de réglementation que les préparations pour nourrissons et sont coûteux.

De plus, certains parents donnent aux nourrissons les versions pour tout-petits même s’ils ne répondent pas aux normes fédérales en matière de préparations pour nourrissons et peuvent ne pas fournir aux bébés les nutriments adéquats pour soutenir leur croissance.

Les pédiatres et les responsables fédéraux de la santé affirment que lorsque la plupart des enfants atteignent l’âge d’un an, ils peuvent commencer à boire du lait de vache ou un substitut de lait végétal non sucré. Dans une déclaration de «consensus» de 2019, l’American Academy of Pediatrics et d’autres organisations de santé et de nutrition ont recommandé de ne pas utiliser de préparations pour tout-petits, affirmant «qu’elles n’offrent aucune valeur nutritionnelle unique au-delà de ce qui pourrait être obtenu avec des aliments sains; de plus, ils peuvent apporter des sucres ajoutés à l’alimentation. Les préparations pour tout-petits contiennent souvent des édulcorants et des matières grasses qui ajoutent des calories.

Certaines des mêmes entreprises qui produisent des préparations pour nourrissons, notamment Enfamil, Gerber et Similac, fabriquent également des préparations pour tout-petits, tout comme certaines petites marques de boutique qui annoncent qu’elles ont des qualités biologiques ou autres. Les préparations pour tout-petits sont disponibles presque partout où les préparations pour nourrissons sont vendues et sont commercialisées comme fournissant des nutriments supplémentaires pour aider le développement du cerveau, du système immunitaire et des yeux des enfants, entre autres avantages. Elles sont différentes des formules médicales prescrites pour les enfants ayant des besoins spécifiques.

Une étude de 2020 a révélé que les ventes de préparations pour tout-petits aux États-Unis étaient passées de 39 millions de dollars en 2006 à 92 millions de dollars en 2015.

Les parents sont souvent confus par le marketing des formules, selon une étude menée par Jennifer Harris, chercheuse en marketing et santé publique à l’Université du Connecticut. Elle a découvert que 60 % des soignants croyaient à tort que les préparations pour tout-petits contenaient des nutriments que les tout-petits ne pouvaient pas obtenir d’autres aliments.

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Le Dr Anthony Porto, gastro-entérologue pédiatrique et professeur de pédiatrie à l’Université de Yale, a déclaré qu’il craignait que ces produits ne donnent aux tout-petits plus de nutriments et de calories qu’ils n’en ont besoin. Contrairement à ce qui est conçu pour les nourrissons, le lait maternisé pour tout-petits n’a pas de réglementation nutritionnelle : les experts disent qu’il est impossible de normaliser un complément alimentaire pour les tout-petits car il n’y a pas deux enfants identiques.

Dans les groupes de discussion, a déclaré Harris, les parents déclarent donner à leurs enfants des préparations pour tout-petits pour combler les lacunes nutritionnelles lorsqu’un enfant ne mange pas assez, une préoccupation courante chez les parents.

“Les nourrissons sont souvent des mangeurs voraces”, a déclaré le Dr Stephen Daniels, président de la pédiatrie à l’hôpital pour enfants du Colorado. Mais vers l’âge d’un an, la croissance des enfants atteint un plateau, a-t-il dit, et “ils n’ont soudainement plus faim comme avant”. Cela peut inquiéter les parents, a-t-il ajouté, mais “c’est un phénomène tout à fait normal”.

Si les parents ont des inquiétudes concernant le régime alimentaire de leurs enfants, a déclaré Daniels, ils devraient consulter un pédiatre ou un médecin de famille.

Blanche Lincoln, présidente de l’Infant Nutrition Council of America, qui représente les fabricants d’Enfamil, Gerber, Similac et des marques de magasins, a déclaré dans un e-mail que les formules pour tout-petits peuvent être utiles car elles peuvent combler “des lacunes nutritionnelles pendant cette période de transition”. aux aliments de table. Lincoln, un ancien sénateur américain de l’Arkansas, a déclaré que les boissons “contribuent aux besoins nutritionnels spécifiques des tout-petits en fournissant de l’énergie et des nutriments importants, ainsi que des vitamines et des minéraux essentiels pendant cette période importante de croissance et de développement”.

Mais les préparations pour tout-petits ne sont pas ingérées uniquement par les tout-petits – elles sont également données aux nourrissons. Dans une étude récente, Porto et ses collègues ont découvert que 5 % des parents de nourrissons ont déclaré avoir donné à leur bébé des boissons commercialisées pour le groupe d’âge plus avancé. Et les recherches de Harris ont indiqué que 22% des parents de nourrissons de plus de 6 mois avaient nourri leur bébé avec du lait maternisé au cours du mois précédent. Les deux études ont été menées avant la récente pénurie de préparations pour nourrissons, qui a peut-être exacerbé le problème.

“Les préparations pour nourrissons et les préparations pour tout-petits ont tendance à être côte à côte dans les supermarchés”, a déclaré Harris. « Ils se ressemblent, mais les préparations pour tout-petits sont moins chères que les préparations pour nourrissons. Alors les gens les confondent et ils prennent le mauvais. Ou ils pensent, ‘Oh, celui-ci est moins cher. Je vais prendre celui-ci à la place.

Selon un e-mail du porte-parole de la FDA, Lindsay Haake, les boissons pour tout-petits ne répondent pas à la définition des préparations pour nourrissons, elles ne sont donc pas soumises aux mêmes exigences. Cela signifie qu’ils n’ont pas à subir les essais cliniques et les tests de sécurité des agents pathogènes que les versions infantiles font. “Contrairement aux préparations pour nourrissons, les préparations pour tout-petits ne sont pas nécessaires pour répondre aux besoins nutritionnels des consommateurs auxquels ils sont destinés”, a déclaré Haake.

Dans une déclaration à KHN, le Infant Nutrition Council of America a déclaré: «Les boissons pour tout-petits ont une utilisation et une composition nutritionnelle distinctes des préparations pour nourrissons; les deux ne sont pas interchangeables. L’étiquetage des boissons nutritionnelles pour tout-petits identifie explicitement le produit comme une boisson pour tout-petits destinée aux enfants de 12 mois et plus sur le devant de l’étiquette de l’emballage.

Cependant, plusieurs marques coûteuses de préparations pour tout-petits fabriquées par de petites entreprises – souvent annoncées comme étant fabriquées à partir de lait de chèvre, de lait entier A2 (qui manque d’une protéine de lait commune) ou d’ingrédients végétaliens qui ne sont pas du soja – répondent aux besoins nutritionnels des nourrissons, et certains en font la publicité.

Harris a fait valoir que cela confondait également les parents et ne devrait pas être autorisé. Ce n’est pas parce qu’une préparation pour tout-petits contient les ingrédients nutritionnels requis par la FDA pour les préparations pour nourrissons qu’elle a satisfait aux autres tests requis pour les préparations pour nourrissons, a-t-elle déclaré.

Les régulateurs fédéraux n’ont forcé aucune des entreprises à retirer ces produits. Dans un e-mail, la porte-parole de la FDA, Marianna Naum, a déclaré: “La FDA ne commente pas les actions de conformité potentielles.”

Une entreprise, Nature’s One, dont les formules pour tout-petits sont nommées “Baby’s Only”, a reçu il y a dix ans des lettres d’avertissement de la FDA concernant leur commercialisation pour les nourrissons. Cette affaire a été classée en 2016. Le site Web de la société indique que la formule de Baby’s Only “répond aux besoins nutritionnels des nourrissons” et que “Baby’s Only Organic® peut être servi jusqu’à l’âge de 3 ans”. Les critiques disent que le langage implique que la formule convient aux bébés de moins d’un an. Le site Web de la société et son compte Instagram présentent des témoignages de clients de parents qui déclarent donner la formule à leurs nourrissons, ainsi que des photos de nourrissons qui la boivent.

Jay Highman, PDG et président de Nature’s One, a déclaré que Baby’s Only est clairement étiqueté comme une formule pour tout-petits et que le dos de la boîte indique que «Baby’s Only est destiné à un tout-petit de 1 an ou plus OU lorsqu’il est dirigé par un professionnel de la Santé.” Il a également déclaré que depuis le lancement de la société en 1999, ses formules ont satisfait à toutes les normes nutritionnelles, de fabrication et de sécurité requises pour les préparations pour nourrissons, même si elles n’y sont pas obligées. “Nous nous sommes comportés comme si nous étions une préparation pour nourrissons, mais nous la vendions comme une préparation pour tout-petits”, a déclaré Highman.

Il a déclaré que les essais cliniques requis par la FDA constituent un énorme obstacle à la mise sur le marché d’une nouvelle préparation pour nourrissons et que de nombreux autres pays n’exigent pas d’essai clinique. Baby’s Only a récemment terminé un essai clinique, a-t-il déclaré, et la société s’attend à pouvoir le vendre bientôt sous forme de préparation pour nourrissons.

Pourtant, les pédiatres et les experts en nutrition continuent de mettre en garde les parents contre l’utilisation des boissons pour tout-petits. “Il ne fait aucun doute que les préparations pour nourrissons sont très importantes au cours de la première année de vie”, a déclaré Daniels. Mais il ne recommande pas la version pour tout-petits “parce que ce n’est pas très utile, parce que c’est déroutant, parce que c’est cher”.

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