Cosa ho imparato ospitando una piccola libreria gratuita: The Earthbound Report

Quando la mia famiglia si è trasferita in Madagascar quando ero piccola, abbiamo spedito le nostre cose in un container. È arrivato qualche mese dopo di noi, con tante scatole di libri. Dal momento che i libri non erano facilmente disponibili nel paese, per non parlare in inglese, questo era fondamentalmente quello che dovevamo fare per il prossimo decennio. Col tempo, ho letto la maggior parte del nostro stock, tutti i libri per bambini, e poi ho iniziato con i libri dei miei genitori. Storia e teologia militare di papà. I romanzi classici della mamma. Il fatto che stavo leggendo quello di Solzhenitsyn reparto cancro all’età di circa 11 anni è un indicatore decente di quanto fossi diventato a corto di materiale da leggere.

Naturalmente, non mi ha fatto del male leggere oltre la sezione per bambini così presto. Ho imparato il potere delle parole, che aspetto aveva una buona scrittura e cosa si poteva fare con il linguaggio. Mi ha anche fatto venire fame di cose nuove da leggere, nuovi autori e generi. Mi ha dato un profondo apprezzamento per i libri.

Ora vivendo in una società dei consumi dove i libri sono economici e abbondanti, sicuramente se non sei pignolo per le copie di seconda mano, potrei facilmente finire in una casa piena fino al soffitto con la mia collezione personale. Così com’è, solo una o due stanze hanno scaffali che raggiungono il soffitto e cerco di guardare più all’esterno nella mia ossessione per i libri. Ciò comporta la condivisione e il prestito di libri, la revisione di cose che ho apprezzato e l’hosting di una libreria online per i consigli. E forse la cosa più importante per rompere la tentazione di accumulare, regalo libri.

Ho varie strade per regalare libri, ma quella di cui volevo scrivere oggi è la Piccola Biblioteca Gratuita sul vialetto. Little Free Libraries è una campagna in cui mi sono imbattuto nel 2015 e di cui ho scritto sul blog. Sono principalmente scatole per la condivisione di libri vicino alle case delle persone, spesso progettate per sembrare edifici in miniatura. Ce ne sono oltre 125.000 in tutto il mondo, in oltre cento paesi.

Mi ci sono voluti alcuni anni per arrivare a crearne uno io stesso. Ciò che mi ha spinto ad andare avanti è stato il lockdown nel 2020, quando le vere e proprie biblioteche e librerie hanno chiuso. Ho creato una “piccola biblioteca di blocco” sul vialetto a beneficio di amici e vicini. La prima iterazione era in un piccolo armadietto di legno. È durato alcune settimane prima che qualcuno lo rubasse, armadio compreso.

La versione due era nelle casse del pane, con segnali amichevoli sul fatto che forse non l’avevo rubata. Dovevo ricordarmi di correre fuori e portarlo dentro se avesse iniziato a piovere. Dopodiché mi sono fermato per costruire qualcosa di più permanente. L’ultima versione è realizzata con legno di scarto trovato nel vicolo con la punta delle mosche dietro casa mia, e gli avanzi di feltro di quando il tetto è saltato via dal capanno del mio vicino. È costruito su misura e resistente alle intemperie, con una base piena di mattoni per contrastare chiunque sia tentato di caricarlo in un’auto di passaggio. Sono sicuro che qualcuno a un certo punto gli darà un calcio e attraverseremo quel ponte quando ci arriveremo.

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Come tutte le Little Free Libraries, queste cose funzionano sulla fiducia. Personalmente, penso che una risorsa di condivisione come questa aiuti a costruire la fiducia da cui dipenderai per la sua sicurezza, quindi sono pronto a convivere con il rischio. Posso vedere come fa la differenza per la strada. È un gesto di amicizia verso gli estranei. Rende la strada più accogliente. C’è qualcosa qui per te.

Anche questo crea comunità. Mi fermo regolarmente a parlare con le persone che stanno davanti, quando porto fuori i bidoni o quando entro o esco. È un punto di discussione e le conversazioni iniziano spontaneamente. Anche queste non sono conversazioni imbarazzanti in inglese sul tempo, perché hai immediatamente qualcosa di cui parlare e sono sempre curioso di sapere cosa leggono le persone comunque. Chiedo alle persone se hanno trovato qualcosa che gli piace, quali sono i loro preferiti e cerco di reperirli in futuro.

Come funziona esattamente? Fondamentalmente, ci metto i libri e la gente li prende. A volte tornano, a volte no. Le persone donano libri, a volte grandi sacchi, di varia qualità e interesse. Tengo una pila all’interno della porta d’ingresso e riempio le scorte, scambio le cose per mantenerle fresche. Conservo un mix di libri per bambini e per adulti e ho bambini che frequentano la scuola che sono visitatori regolari.

Ho imparato di più su ciò che legge il mio quartiere. I gialli e i thriller sono popolari. La mia narrativa letteraria tende a restare. I libri sul calcio e Minecraft vanno velocemente. Una copia donata di Cinquanta sfumature di grigio se n’era andato di nuovo lo stesso pomeriggio. Sapendo di più su ciò che piace alla gente, sfoglio i negozi di beneficenza o la vendita delle biblioteche per cose che i miei vicini apprezzerebbero. Cerco autori dalla Polonia, dalla Nigeria o dal Pakistan, in modo che le persone nella mia strada sappiano che la biblioteca è anche per loro, e non solo per i bianchi inglesi come me.

Ci sono ovviamente molti modi per condividere i libri. I caffè, le sale d’attesa o persino i supermercati a volte hanno uno scaffale per lo scambio di libri. Ho usato Bookmooch.com e bookcrossing quando erano più attivi alcuni anni fa. Sono un fan delle fate del libro e occasionalmente rilascio libri in natura con loro. L’organizzazione ufficiale della Little Free Library è un’organizzazione senza scopo di lucro con sede negli Stati Uniti e ho registrato la mia biblioteca con loro in modo che possa essere trovata sulla loro mappa globale. Questo è facoltativo, e ho anche scatole per lo scambio di libri meno ufficiali in una chiesa e nel mio caffè locale preferito, come parte della mia idea di Little Green Library. Ne sto preparando un altro per un bar vegano nelle vicinanze.

Se i libri non fanno per te, ci sono altri progetti che possono trasformare un vialetto, un giardino anteriore o persino una porta d’ingresso in uno spazio pubblico più amichevole. Un gruppo olandese chiamato Bench Collective incoraggia le persone a posizionare le panchine davanti alla loro casa. Se hai un’auto elettrica, puoi condividere un punto di ricarica tramite la rete Co-Charger. Potresti ospitare uno scaffale per lo scambio di giocattoli o una dispensa comunitaria o condividere piante e piantine. Le fioriere o gli attraenti giardini frontali avvantaggiano i tuoi vicini e i tuoi passanti più di quanto non facciano i residenti della casa, che hanno maggiori probabilità di essere sul retro.

Tutte queste piccole cose possono creare interazioni positive sulla tua strada e renderla un luogo più accogliente.

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