Cosa abbiamo imparato prendendo il treno per la Svezia – The Earthbound Report

Sono tornato dalle vacanze questa settimana, dopo aver portato la famiglia in un’avventura nelle ultime due settimane. Siamo andati in Svezia a trovare degli amici, accettando finalmente un invito di lunga data. Dopo alcuni giorni nella loro fattoria, abbiamo trascorso un po’ di tempo esplorando Stoccolma e Copenaghen sulla via del ritorno.

Dal momento che ci impegniamo a evitare di volare, abbiamo viaggiato in treno. Il viaggio ha coinvolto cinque paesi e più collegamenti ferroviari, tutti realizzati.

Non c’è dubbio che volare sia più semplice, veloce ed economico, in cambio di dieci volte le emissioni di carbonio. Ma non è un confronto semplice, ed ecco alcune cose che abbiamo imparato prendendo una vacanza in treno a lunga percorrenza.

1 – Il viaggio è la vacanza. Se lo avessimo fatto in aereo, sarebbe un volo di 2 ore e 10 minuti da Stansted al più vicino aeroporto regionale di Orebro. Anche con i viaggi in aeroporto, gli orari di check-in e molte ore di caos estivo post-Brexit/Covid, ti aspetteresti comunque di prenotare al massimo un giorno di viaggio. Abbiamo impiegato tre giorni a tratta.

Tuttavia, un volo è un mezzo per raggiungere un fine e questo lo rende un paragone ingiusto con un viaggio in treno. Abbiamo considerato i giorni di viaggio come parte integrante della vacanza, pianificando delle pause nei luoghi in cui volevamo trascorrere del tempo. Pranzo a Bruxelles, cena a Colonia e la possibilità di mostrare ai bambini la cattedrale. Una passeggiata serale nella storica Brema. I tre giorni che abbiamo impiegato per arrivare nella Svezia rurale non sono stati tempo sprecato sulla strada per la vera destinazione.

2 – I lunghi viaggi in treno sono logisticamente complicati. Stavamo utilizzando i pass Interrail per i nostri viaggi, il che significa che stai essenzialmente viaggiando con un biglietto. Tuttavia, molti treni necessitavano di prenotazioni separate dei posti e non potresti viaggiare senza. Nel corso del viaggio abbiamo utilizzato molte compagnie ferroviarie diverse, tutte con le proprie regole. Le lunghe ore di lavoro sono state dedicate alla pianificazione e prenotazione di tutto – principalmente da mia moglie – con note dettagliate su orari di connessione, partenze e piattaforme.

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Anche noi dovevamo essere all’erta, perché ci sono state cancellazioni e riprogrammazioni nelle settimane precedenti le vacanze che hanno annullato i nostri collegamenti programmati. Questo non è stato un lavoro senza gioia: c’è molta attesa nella pianificazione di una spedizione. Ma a volte era fastidioso.

3 – Il viaggio in treno non è economico (ma nemmeno l’aereo). Nessuna grande notizia-flash lì, e questa è stata una vacanza costosa per gli standard della mia famiglia. È stato reso più conveniente dal fatto che gli abbonamenti Interrail sono gratuiti per i bambini sotto i 12 anni: l’anno scorso potremo usufruire di questo particolare vantaggio. Ma non è qualcosa che possiamo permetterci di fare spesso.

Tuttavia, la relativa accessibilità economica dell’aviazione è un’illusione, se consideriamo il danno ambientale che provoca. Ryanair può offrire i suoi voli economici solo per la Svezia perché l’intero costo non si riflette nel prezzo del biglietto. Il vero costo dell’aviazione ricade sugli altri, di solito persone che non sono mai state su un aereo. Quindi non dovremmo lasciarci ingannare dal semplice confronto dei prezzi tra treno e volo.

4 – Il viaggio in treno è più gratificante – uno dei grandi vantaggi del viaggio in treno è che viaggi attraverso un luogo piuttosto che sopra di esso. Anche se non ti fermi da qualche parte e vai in giro, lo vedi. Si nota il paesaggio, l’architettura vernacolare, cose inaspettate come la forma dei tralicci. C’è una continuità da un luogo all’altro. Vedi letteralmente di più del mondo.

Il nostro viaggio ci ha portato attraverso una piccola parte della Francia, attraverso il Belgio, attraverso la Germania e attraverso la Danimarca. Abbiamo apprezzato i cibi locali e le differenze di lingua e cultura lungo il percorso. Dove un aereo ci avrebbe fatto atterrare direttamente a destinazione, il treno ci ha liberato per seguire la nostra curiosità. (Ti annoierò con post futuri ispirati a Copenaghen.)

Il viaggio in treno stesso ha un fascino tutto suo, ovviamente. Per mio figlio, che è un appassionato di treni, c’era una gioia infinita nella varietà dei treni.

5 – Non è sempre per tutti – Un viaggio come questo non è necessariamente il viaggio di una vita, ma non sarà nemmeno un evento regolare. Non sono disposto a mettere così tante basi in ogni vacanza estiva. Né è pratico per chi viaggia regolarmente in Svezia. È stata un’ottima opzione per una vacanza in famiglia, ma questa non è una soluzione climatica per tutti allo stato attuale delle cose.

Stavo pensando a cosa l’avrebbe resa una soluzione più praticabile su scala più ampia. Aiuterebbero connessioni più dirette. Forse un servizio dormiente che ridurrebbe il tempo di percorrenza. Ciò renderebbe possibile per coloro che fanno il viaggio più spesso. E guarda caso, quel servizio esatto è stato annunciato la scorsa settimana. A partire da settembre potrai andare da Londra a Stoccolma in meno di 24 ore, utilizzando una cuccetta da Amburgo.

Più persone scelgono di viaggiare senza volo, maggiore è l’incentivo a portare questo tipo di servizi. La Commissione europea sta inoltre lavorando a una maggiore cooperazione tra gli operatori, rendendo più facile viaggiare a livello internazionale in treno, inclusa la necessità di prenotare i singoli posti a sedere. Allo stesso tempo, dovremmo davvero valutare il costo reale dell’aviazione, il che ridurrebbe l’ingiusto vantaggio del settore sul prezzo. Ciò sembra politicamente improbabile in Gran Bretagna al momento, sebbene altri governi come la Francia, o addirittura la Svezia, stiano adottando misure più ambiziose.

Con viaggi in treno internazionali più facili e voli a prezzi più realistici, forse viaggi in treno più lunghi saranno più comuni in futuro.

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